ワシントンDCのポトマック河畔には日本から寄贈された桜の木が植えられており、春になるときれいに咲きほこります。初めてワシントンDCの博物館があるナショナルモール方面からワシントンモニュメント、タイダルベイスン周辺の桜を見てまわったときは、桜の木の数の多さと美しさに感動しました。毎年全米桜祭りが開催され、観光客も訪れにぎわいます。一昨年の2012年には日本が桜を米国に寄贈,植樹してから100周年を迎え、桜祭りは盛大に行われました。

 

ふとNARAにも何か桜の資料があるのではないかと思いたちOnline Catalogで検索し、出てきた資料を見てみることにしました。 RG 7の農務省関係資料の中に日本の桜に関しての資料があるようで興味があったのですが、この資料はミズーリ州のLee’s Summitに移されたとのことで残念ながらここでは見ることが出来ませんでした。

 

 そこで国務省の資料を見てみると1960年代の桜の木や桜祭りに関するものがありました。

 

1965年にもワシントン・モニュメント周辺への植樹のための3800本の桜の木が日本政府から寄贈されました。

 

 

左の写真は1965年の桜祭りで首都の美化に力を入れていた大統領夫人、レディ・バード・ジョンソンが植樹をしている様子です。この桜祭りで、日本大使より日本から桜の木の寄贈の話がありました。しかし、植物の病原菌や害虫を防ぐために植物の海外からアメリカ国内への持ち込みには厳格なコントロールがされており、桜の木もその対象であったようです。そして話し合いの結果、最終的にはアメリカで育った桜の木の寄贈となったようです。 

First Lady Lady Bird Johnson Planting a Tree During the Annual Cherry Blossom Festival, Tidal Basin, Washington, DC, 04/06/1965  White House Photo Office Collection, 11/22/1963 - 01/20/1969 Collection LBJ-WHPO;Lyndon Baines Johnson Library (LP-LBJ), Austin, TX [online version available through the Online Public Access (National Archives Identifier:5730832) at www.archives.gov; March 6, 2014] http://research.archives.gov/description/5730832

 

これはドラフトですが、この資料にはNursery Stock, Plant and Seed Quarantine NO.37という検疫の規定があり、サクラ属系の植物をヨーロッパやアジア、アフリカ、オセアニアからアメリカに持ちこむことは禁止されているということが書かれてあります。1912年に植樹される以前にも日本から桜の木が送られましたが、害虫がついており、このとき送られた桜の木は全部燃やされました。そのことについて触れている文章もあります。

Folder: Bureau of East Asia & Pacific Affairs Office of Japanese Affairs EDU-12 Cherry Trees, 1967 1960-1970. Bureau of East Asia and Pacific Affairs: Office of the Country Director for Japan: Records Relating to Japanese Political Affairs 1960-1975. General Records of the Department of State, Record Group 59; National Archives at College Park, College Park, MD.  (Entry A1 5413A, Box 3)

 

また日本の政治家が桜の木の種を米陸軍にアーリントン墓地のために寄贈をしており、その種の許可を求める資料などもありました。

 

タイダルベイスンに咲いている桜の下を歩いているニクソン大統領夫妻の写真です。歴代大統領も忙しい任務の中、桜の花を見て心和ませたのではないでしょうか。(NM)

President and Mrs. Nixon strolling beneath the cherry blossoms at the Tidal Basin in Washington D.C., 04/14/1969 White House Photo Office Collection (Nixon Administration), 01/20/1969 - 08/09/1974  Collection RN-WHPO: Richard Nixon Library (LP-RN), Yorba Linda, CA [online version available through the Online Public Access (National Archives Identifier:194622) at www.archives.gov; March 6, 2014]

http://research.archives.gov/description/194622